Carreras de agua: barcos cohete

El piloto Russ Weeks liderará el American Challenge durante la carrera récord. Mientras tanto, el modelo está siendo sometido a pruebas hidrodinámicas.

El Quicksilver británico aún no está construido, pero también reclamará un récord de velocidad.

Los primeros botes de "velocidad" eran de vapor, pero, lo que es más importante, eran de desplazamiento (el peso se mantuvo debido a la flotabilidad). De 1874 a 1903, se establecieron ocho récords mundiales de velocidad del agua en buques de vapor, elevando el listón a 72 km / h. Por cierto, los barcos con un motor de combustión interna, que reemplazó a los barcos de vapor, ¡alcanzaron esta velocidad solo en 1911! Sin embargo, para ese momento ya había tenido lugar otra revolución: las embarcaciones de carreras comenzaron a planear (el peso se mantuvo debido a la presión del flujo que corría por el fondo, en este modo la nave se deslizó literalmente sobre el agua, tocándola con una pequeña área de fondo).

Por primera vez, el público vio las posibilidades de los planeadores durante la sexta regata anual para el premio Príncipe de Mónaco en 1909: el barco francés Duke alcanzó una velocidad de 66 km / ha una distancia de un kilómetro. Los primeros planeadores fueron muy difíciles de manejar: según los contemporáneos, "podían barrer el agua como un semental sin raíces". Sin embargo, durante los siguientes diez años, los planeadores progresaron rápidamente, elevando una velocidad récord en 1919 a 112 km / h.

Leyendas de la velocidad

En el mundo del automovilismo, hay personalidades legendarias. Uno de ellos es el estadounidense Garfield Arthur (o simplemente Gar) Wood, que ha elevado el listón seis veces en 12 años, de 150 km / h en un barco Miss America en 1920 a 200 km / h en Miss America X en 1932. El último registro de Gara Wood duró 5 años.

Otra leyenda de la velocidad es Sir Malcolm Donald Campbell, quien logró en 1937 romper el récord de Wood. Durante los siguientes dos años, estableció cuatro récords, el último instalado en el bote Bluebird K4 - 227 km / h - duró once años.

En 1950, Stan Cyres y Ted Jones superaron el resultado de Campbell al desarrollar la lancha rápida Slo-Mo-Shun IV, fantástica en ese momento, a 257 km / h. Dos años más tarde, en 1952, Cyres mejora su récord al detenerse en el número 286 (y en una de las carreras logró exprimir incluso 297 km / h).

En 1962, Roy Dubi, en un barco Miss US I, cruzó por primera vez la línea de 200 mph (321 km / h). Su récord duró 38 años, hasta que en 2000, el estadounidense Russ Wicks, en su Miss Freei, no elevó el listón aún más, a una hermosa cifra de 330 km / h.

Edad del jet

En 1952, un competidor, los botes propulsados ​​por jet, aparecieron en la clásica carrera de planeadores acuáticos de un planeador propulsado por una hélice sumergida en el agua. El primer bote a reacción, el británico cruzado John Cobb, estaba esperando un destino desafortunado. Después de una alentadora carrera de calificación en el lago Ness, donde el barco mostró una velocidad de 331 km / h, se estrelló contra un tronco inundado y el piloto murió.

Entonces Donald Campbell (hijo de Sir Malcolm Campbell) ingresó a la carrera, estableciendo el primer récord en la clase de lanchas a reacción: en 1955 logró alcanzar una velocidad de 325 km / h en un bote Bluebird K7. Durante los siguientes nueve años, no pudo encontrar el mismo nivel en la superficie del agua (como, por cierto, en una superficie sólida, fue un poseedor del récord de velocidad múltiple en la clase de los coches a reacción): tiene siete récords mundiales. El último logro de Campbell, 444 km / h, se instaló en 1964. En 1967, mientras intentaba superar el hito de 300 km / h (482 km / h) en el lago Coniston, su bote rodó y murió.

En 1967, Lee Taylor logró elevar el listón a 459 km / h. Y finalmente, el autor del récord actual de velocidad de 511 km / h, establecido en 1978 en el Spirit of Australia, es el australiano Ken Warby.

Crónicas sangrientas

La historia de las carreras de motos acuáticas se escribe no solo más tarde, sino también con sangre. Los barcos se deslizan a altas velocidades, apenas tocan el agua, y la más mínima turbulencia en el flujo de aire o las ondas en el agua pueden volcarlos. Y la probabilidad de escapar en el naufragio de un barco a velocidades superiores a 300 km / h es casi nula. A esta velocidad, el agua está lejos de ser un medio "blando": en caso de impacto, es capaz de desgarrar incluso estructuras de acero fuertes. A menudo, los intentos de romper el récord terminaron con la muerte de los temerarios: en junio de 1930, el barco de Sir Henry Sigrave Miss England II, en un intento de mejorar el récord a 160 km / h, se volcó, matando al piloto y sus dos mecánicos. En 1955, el italiano Mario Verga murió. Intentando romper el récord de Warby, Lee Taylor (en 1980) y Craig Arfons (en 1989) murieron.

Carreras de alta tecnología

Sin embargo, es posible que el próximo año el récord absoluto de velocidad del agua de Ken Warby, que dure más de un cuarto de siglo, caiga bajo la embestida de tres pilotos que representan a equipos de tres países.

El equipo estadounidense, dirigido por el piloto Russ Wicks, planea construir el revolucionario barco American Challenge, utilizando la última tecnología en modelado por computadora, aerodinámica e hidrodinámica. El bote estará hecho de materiales compuestos y equipado con dos motores a reacción forzados fuertes de 9 mil GE J85 con un empuje total de 4.500 kgf. El piloto solo tendrá que controlar el volante y el empuje: la computadora controlará la estabilidad procesando señales de giroscopios con una frecuencia de mil veces por segundo, y la menor desviación se corregirá utilizando timones aerodinámicos. Y finalmente, por primera vez en la historia de las carreras de motos acuáticas en una emergencia, la computadora disparará la luz de la cabina y expulsará al piloto. El modelo de barco a escala 1:10 ya se está sometiendo a pruebas aerodinámicas e hidrodinámicas, y se han asignado alrededor de $ 5 millones para la construcción de este American Challenge.

El segundo equipo, que reclama los laureles de los ganadores, es el Quicksilver británico. Su bote está hecho de acero y paneles compuestos celulares de múltiples capas y tiene una forma alargada. La leyenda del equipo, el diseñador jefe Ken Norris, quien participó en la creación del barco Bluebird de Donald Campbell, cree que esta forma le dará más estabilidad al barco Quicksilver. El bote estará propulsado por un motor de turboventilador Rolls-Royce Spey 101 con un empuje de 5, 000 kgs, y el líder del equipo, Nigel McKnight, pilotará. Hasta ahora, el bote existe solo en la forma de un modelo que se está probando en el canal de hidrocanal y viento. Pero el equipo Quicksilver compró no uno, sino dos motores Rolls-Royce (y junto con el British Aerospace / Hawker Siddeley Buccaneer S2B) y realiza regularmente pruebas en el mar. Los patrocinadores asignaron $ 8 millones para la construcción de la embarcación En memoria del famoso compatriota Donald Campbell, se planea realizar una carrera récord en el agua del histórico lago Coniston.

Vieja escuela

Parece que contra tales oponentes, las posibilidades de un récord entre los australianos, cuyo bote Aussie Spirit está construido de madera y fibra de carbono en el garaje del equipo, son muy pequeñas. Si no fuera por un "pero": el equipo australiano está encabezado por Ken Warby, poseedor del récord actual. Construyó el Aussie Spirit por su cuenta, equipándolo con un motor turborreactor Westinghouse J34 de 9, 000 caballos de fuerza con un empuje de 2500 kgf. Warby es muy escéptica sobre las posibilidades de sus competidores: “En primer lugar, sus barcos aún no están listos. En segundo lugar, todos estos modelos son buenos en túneles de viento, pero en competiciones reales es probable que maten a sus pilotos. A menos, por supuesto, que se construyan en absoluto. Es cierto que Russ Weeks tampoco permanece endeudado: “Veremos un ejemplo típico de dónde puede ir sin el uso de nuevas tecnologías. El tiempo en que se establecieron los récords en tales barcos pasó irrevocablemente ".

No hay computadoras en el Aussie Spirit, el piloto controlará la posición del barco de forma independiente, solo con la ayuda de la tracción y la dirección. Se suma a la dificultad de que Warby, a diferencia de otros pilotos, prefiere las ondas en la superficie del agua para establecer un récord; según él, esto crea bolsas de aire debajo del casco del barco, lo que le permite literalmente "rodar" por el agua, como en las pistas de hielo. Según las observaciones de Warby, dicho efecto puede aumentar la velocidad en casi 50 km / h.

¿Quién ganará: las nuevas tecnologías o la experiencia de la vieja escuela? El invierno de 2005 promete ser muy caluroso ...

El artículo fue publicado en la revista Popular Mechanics (No. 11, noviembre de 2004).

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