El mapa más detallado del cerebro humano.

Un nuevo mapa de la corteza cerebral, compilado por David Van Essen y Matthew Glasser de la Universidad de Washington en St. Lewis con la ayuda de especialistas de varios otros institutos, confirmó la existencia de 83 zonas previamente conocidas. Además, los científicos descubrieron 97 nuevas áreas de la corteza cerebral humana responsables de la actividad sensorial y motora, el lenguaje y el razonamiento lógico.

Al igual que los geógrafos, es muy importante que los neurofisiólogos tengan un buen mapa para mejorar sus habilidades y comprender mejor con qué problema se enfrentan. Un mapa de la región cortical del cerebro demuestra qué zonas son responsables de funciones cognitivas específicas y cómo interactúan entre sí.

El problema es que este mecanismo es mucho más complicado de lo que parece a primera vista. Las zonas del cerebro difieren en la estructura celular y la densidad de proteínas, la composición química de los neurotransmisores y la estructura de las neuronas. El estudio de tales características anatómicas y fisiológicas a menudo requiere no solo dinero y equipo, sino también un permiso especial, que no es tan fácil de obtener, porque estamos hablando de investigación y pruebas en personas vivas.

Según Glasser, un conjunto afortunado de circunstancias ayudó a su proyecto. “El proyecto Human Connectome comenzó en 2010, y los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Nos dieron dos años para trabajar en mejorar los métodos para recopilar indicadores de MRI y analizar datos. Esto nos permitió obtener información mucho más completa y de alta calidad de lo habitual ”, dice.

El proyecto es en gran medida único, ya que involucra a expertos en neuroimagen de todo el mundo. El software utilizado por ellos tampoco tiene análogos, y un grupo de métodos de análisis arquitectónicos, funcionales y topográficos actuaron como un sistema de investigación. Este algoritmo finalmente nos permitió identificar áreas que generalmente permanecían invisibles para los investigadores.

Una imagen de 180 zonas acumulativas de los hemisferios derecho e izquierdo desde diferentes ángulos.

Algunas de las 180 zonas realizaron una función obvia, mientras que el propósito de otras no fue tan obvio. Por ejemplo, la región 55b, según Glasser, está involucrada en los procesos del lenguaje. En aproximadamente el 90% de los jóvenes sanos, este sitio tiene una imagen típica de conexiones con áreas vecinas. Sin embargo, algunos participantes en el estudio, cuyo número total fue de 210, muestran propiedades completamente diferentes, incluida una conexión sorprendente con las zonas involucradas en los procesos oculomotores.

Además de los estudios teóricos, las nuevas tarjetas también ayudarán a los cirujanos a planificar las operaciones cerebrales. Glasser y el equipo esperan que su trabajo ayude en el futuro a estudiar los efectos del envejecimiento en las células cerebrales para resolver los problemas relacionados con la edad de la manera más eficiente posible.

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