Io, el satélite de Júpiter: una catástrofe planetaria cada 2 días.

En un artículo publicado hoy en la revista Geophysical Research: Planets, los investigadores anunciaron que habían descubierto un patrón extraño en la superficie de Io (el poseedor del récord de la mayor actividad volcánica en todo el sistema solar). Una atmósfera delgada, que consiste principalmente de dióxido de azufre gaseoso (SO2) producido por erupciones volcánicas, se destruye cada vez que Júpiter pasa entre su luna y el Sol, lo que hace que la temperatura baje bruscamente. La desintegración dura aproximadamente 2 horas y ocurre cada 1.7 días terrestres, después de lo cual la luz solar llega nuevamente a la superficie del satélite, convirtiendo el dióxido de azufre de sólido a un estado gaseoso.

"Esto confirma que la atmósfera de Io se encuentra en un estado constante de destrucción y recuperación, y también muestra que gran parte de la atmósfera se mantiene por sublimación de SO2 helado", dice John Spencer, coautor de un nuevo estudio. "Hace tiempo que sospechamos esto, pero ahora finalmente podemos ver de primera mano".

La temperatura en Io sigue siendo mucho más fría que en cualquier otro lugar de la Tierra. Bajo la influencia del sol, la luna se calienta a -235o Fahrenheit (-148.33o Celsius), y a la sombra de Júpiter se enfría a-270o (-167.78o Celsius). Las primeras observaciones de su atmósfera se realizaron en 2013 utilizando el telescopio Gemini North, que está equipado con una lente de 7, 92 metros de diámetro. Con su ayuda y con la ayuda de un espectrógrafo especial, los científicos determinaron los cambios en la temperatura de la atmósfera y su colapso durante la congelación.

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