Spider-Man: sube la pared

Fuente primaria: pie de gecko y micrografía de cerdas con numerosos "omóplatos"

Propósito: "Traje de Spider-Man", que te permite sentir libremente en cualquier superficie

Los lagartos gecko pueden arrastrarse a lo largo de paredes verticales e incluso techos gracias a millones de pequeños pelos ubicados en las plantas de las patas. Al final de cada cabello hay miles de almohadillas en miniatura. Estas almohadillas se adhieren firmemente a cualquier superficie, interactuando con ella a nivel de moléculas y átomos, debido a las fuerzas de Van der Waals que tienen una naturaleza electromagnética. Tal mecanismo permite que los geckos mantengan su peso, varios cientos de veces mayor que su propio peso, pegando sus patas al techo o la pared.

El mismo principio se puede utilizar con éxito para crear un disfraz especial con el que una persona pueda escalar las paredes empinadas. Formuló una declaración un grupo de expertos italianos liderados por Nicola Pugno. La idea es cubrir los guantes y las botas con cerdas sintéticas desmenuzables que proporcionan un grado suficiente de adhesión a la superficie. Ya existen materiales similares: recuerde que la capacidad del robot Stickybot para moverse en superficies verticales se demostró anteriormente debido a los muchos pelos de elastómero que cubren sus tentáculos (escribimos sobre esto en el artículo de Tecnología del Año). Sin embargo, no todo es tan simple como podría parecer a primera vista.

La fuerza con la que el Velcro se aferra a la pared depende directamente del área. Con un aumento en el tamaño del cuerpo del gecko, el área de la superficie de las suelas aumentará en proporción al cuadrado de su longitud y peso, en proporción al cubo. Resulta que si el gecko se agranda al tamaño de una persona, no podrá escalar paredes verticales. Por lo tanto, los guantes de Spiderman deberían tener una adhesión mucho mayor que las patas de un gecko.

Afortunadamente, los famosos reptiles gecko utilizan las capacidades de las fuerzas de Van der Waals de ninguna manera al cien por cien. “Según algunos cálculos, la fuerza de adhesión se puede aumentar hasta 200 veces en relación con el nivel que demuestran los lagartos. Es cierto, hasta ahora esto es solo una teoría ”, explica el científico italiano. Él espera lograr un rendimiento aceptable mediante el uso de nanotubos de carbono.

Sin embargo, asegurar una adhesión adecuada es solo la mitad de la batalla. También es necesario pensar en un mecanismo que permita al usuario del traje arrancar el velcro de la pared (¡de alguna manera necesita reorganizar sus brazos y piernas!). Y, por último, el velcro debe tener la capacidad de limpiarse, de lo contrario, las partículas de suciedad pronto los desordenarán. Esto se puede lograr impartiendo propiedades repelentes al agua muy fuertes a la superficie adherida: pequeñas gotas de agua que fluyen de los nanotubos eliminarán las inclusiones extrañas de ellos. Para hacer esto, es suficiente cambiar ligeramente la topología de la superficie de trabajo, aunque su "adherencia" empeorará. “Hacer que todos estos elementos funcionen al mismo tiempo es muy difícil, porque están en cierta contradicción. Sin embargo, los geckos son una prueba viviente de que, en principio, esto es bastante factible ", resume Nikola Puno.

Sobre la base de nanotubos, ya se ha demostrado una "cinta de gecko", que se adhiere de manera muy efectiva a todo, lea sobre esto en el artículo "Nanogecon".

De acuerdo con BBC News

Me pregunto cómo funciona un reactor nuclear y ¿pueden los robots construir una casa?

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