Vespa 400: ¿coche o scooter?

Piaggio es un gigante industrial. Esta compañía es propietaria de las famosas marcas Gilera, Aprilia, Derbi, Moto Guzzi y, por supuesto, Vespa. Piaggio acaba de comprar algunas marcas: por ejemplo, la famosa compañía de motocicletas Aprilia fue independiente de 1945 a 2004, y luego Piaggio lo consiguió. Pero la marca Vespa nació de manera diferente: en 1946, se lanzó el scooter Piaggio Vespa, que resultó ser tan exitoso que la compañía asignó la alineación como una marca separada. Naturalmente, para la producción de scooters y más.

En 1950, la compañía francesa ACMA compró una licencia de italianos para la producción de scooters Vespa. El negocio salió bien: en 1954, la 150.000ª Vespu ya se había ensamblado en Francia. Los franceses querían expandir la alineación, pero los italianos no planeaban desarrollar un nuevo modelo (la antigua Vespa se vendía tan bien), mucho menos hacer bajo la marca algo más que scooters. Por lo tanto, ACMA obtuvo el permiso de Piaggio para desarrollar el automóvil por su cuenta y venderlo en Francia bajo la conocida marca Vespa.

El microcoche Vespa 400 se introdujo en Mónaco en 1957. Es divertido, pero invitaron a las carreras de demostración a los famosos, si no "geniales", pilotos de autos de esa época: el propio Juan Manuel Fangio, así como Louis Chiron y Jean Beru. Al volante de un pequeño y barato automóvil a la Zaporozhets con motor de motocicleta, Fangio parecía cómico. El motor de 0.4 litros, una caja de cambios de 3 velocidades, 375 kg de peso neto y dos opciones de carrocería: interior y exterior, eso es todo el Vespa 400.

Sin embargo, el microcoche fue un éxito: en 1958, se hicieron más de 12, 000 copias. En solo cuatro años, el modelo 400 dejó de fabricarse en 1961, lograron fabricar 31, 000 automóviles y detuvieron la producción debido al hecho de que los automóviles se volvieron más baratos como tales, y por un precio similar, podría comprar algo más decente, por ejemplo, Citroën 2CV de serie.

Vespa 400 fue el único automóvil en la historia de la marca. Para ponerlo en producción, se redujeron los volúmenes de ensamblaje de los scooters, pero no pudieron restaurarse, y en 1962 la fábrica de ACMA cerró por razones financieras.

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